Lørdag eftermiddag kl. 16.27 sætter otte ældre herrer i pigsko sig til rette i startblokkene på Ceres Park. Det gælder EM-finalen på 100 meter i klassen 80+, og selvom tempoet ikke er som Usain Bolts, er det et imponerende syn at se mænd i den alder klare en banelængde på forventeligt under 15 sekunder.

Finalen er blot en af 700, hvor et EM-medaljesæt skal uddeles. Med 12 aldersklasser hos hvert køn samt et fuldt disciplinprogram – inklusive halvmaraton og kapgang uden for stadion – er det logistisk set en kæmpe udfordring, som Aarhus 1900 har påtaget sig.

Arrangørklubben stod også bag en succesfuld afvikling af mesterskabet i 2004, men 2017-udgaven er endnu større end sidst. 3841 atletikudøvere fra 44 lande er tilmeldt konkurrencerne, og det vil med sikkerhed præge gadebilledet frem til den 6. august, hvor EMACS 2017 slutter af med et halvmaratonløb, hvor også motionsløbere kan deltage udenfor mesterskabet.

50.000 hotelovernatninger

“De danske deltagere udgør kun en lille del af det samlede felt, og da mange deltagere også tager familien med for at få en ferie ud af det, bliver der et stort rykind i byen,” lyder det fra projektleder Mikkel Larsen.

Han vurderer, at EMACS vil stå for 50.000 hotelovernatninger i løbet af de 11 dage, som mesterskabet strækker sig over. For at få afviklet de mange konkurrencer bliver også Viby Stadion taget i brug, og ikke mindst behovet for frivillige hjælpere er stort.

“Det har været en stor udfordring at finde 500-600 frivillige på et tidspunkt, hvor mange er på sommerferie. Men vi er nået i mål nu, og mesterskaberne kan begynde.”

Åbningsceremonien finder sted i Tivoli Friheden torsdag d. 27. juli kl. 19.

EMACS (European Masters Athletics Championships Stadia) – Aarhus 2017

Hvad: EM i atletik for udøvere over 35 år og opefter

Hvor: Ceres Park & Viby Stadion (kapgang, crossløb og halvmaraton uden for stadion)

Hvornår: 27. juli – 6. august – i alt ti konkurrencedage (1. august er hviledag)

Hjemmeside: www.emacs2017.com

 

– Antal deltagere: 3841 deltagere fra 44 lande

– Antal aldersklasser: 12 hos hvert køn. 35-39 år, 40-44 år o.s.v. til og med 90+

– Alle atletikkens discipliner er på programmet

Ældste deltager: Jose Canelo (POR) (født 1924) løber 800 og 1500 meter, mens kapgængeren

Elanu Paga fra Rumænien er ældste kvinde (f. 1926).

Største hold: Tyskland med 813 deltagere, herefter Storbritannien med 405 og Danmark med 344.